強尼蘋果籽

強尼蘋果籽的故事:傳說與事實

美國人最愛的傳奇人物之一,就是「強尼蘋果籽」這位 1800 年代的民間英雄與先鋒果農。強尼蘋果籽真有其人,本名為強尼查普曼。他於 1774 年生於麻薩諸塞州的萊明斯特。他的夢想是種出許多蘋果,讓所有人都不會挨餓。雖然傳說都將強尼描述成在所有鄉間到處種下蘋果籽的逐夢浪人,但研究透露他是細心而有條理的商人,在近五十年的時間內買入並出售大片土地,並培育數千棵產量豐饒的蘋果樹。

Johnny Appleseed Postage Stamp

他的壯舉是從 1792 年他 18 歲那年開始的。他和同父異母的 11 歲弟弟納桑尼爾隨著絡繹不絕的移民往西部走。二十出頭的時候,他開始獨行,接下來的一輩子也都這麼過。納桑尼爾則留下來,與同樣移民到西部的父親一起務農。強尼繼續往西走到賓夕法尼亞州。他又從這裡走到俄亥俄州谷地鄉間,再走到印地安納州。他持續走在屯墾區前,每年都進一步往西,種下蘋果籽。

他隨身帶著一個皮袋,裡面裝滿從蘋果汁工廠收集來的蘋果籽。傳說他一直在森林裡開闊的土地上,沿著道路和溪流種下蘋果。但研究指出他細心選擇完美的種植地點,以倒樹和木材、灌木和藤蔓製作圍籬,播種後會定期回來維修圍籬,照料土地並售出果樹。他很快就有了「蘋果籽人」的稱號,後來大家都只稱他「強尼蘋果籽」了。

多年來,屯墾區都期盼他的到訪,家家戶戶都歡迎他。對成人而言,他是散播新聞的人;對孩子而言,他就像個朋友。他還非常虔誠,沿路向人傳道。他最愛的書就是聖經。

他結識了許多印第安部落,學會多種印第安語言並能流暢交談。他以大自然提供的食物過活,從不殺生。雖然外表破爛,但他並不是窮人。他出售蘋果樹和大片土地,賺了許多錢。他從不使用銀行,而是精心策劃把錢埋起來。他喜歡以物易物換取食物和衣服,沒有出售果樹籌資。若屯墾者能種下果樹,會比付錢給他更有意義。

人們口中的強尼蘋果籽有著中等身高、藍眼睛、淺褐色頭髮,是個纖瘦、結實而警覺的人。由於他的穿著打扮,民間傳說也形容他有著「滑稽的樣貌」。據說他以蘋果樹交換屯墾者不要的衣服。且常會把較好的衣服送給比自己還需要的人。可能是這樣,所以傳說中他只穿著剪了洞以伸出手臂的咖啡布袋當作衣服。即使在寒冷的冬天,他也很少穿鞋。傳說他能赤腳走在冰雪上,而且腳上的繭太厚,連響尾蛇也咬不穿。另一個傳說是說他頭戴平底鍋當帽子。這件事不太可能,因為當時的鍋子都是沈重的銅鍋或鐵鍋,比較可能是他人不要的帽子或他自己用紙箱作成帽子。他很少要求住在房子裡,而偏好就著腳邊小簇營火露天睡在開闊森林裡。

鄉間行腳 50 年後,強尼在 1842 年做了最後一趟旅行,走回俄亥俄州。他在此住進納桑尼爾的家,也就是那位與他一同展開不凡旅程的同父異母弟弟。他於 1845 年 3 月 18 日因肺炎過世,享年 71 歲。當時他正於印地安納州拜訪朋友威廉沃斯。傳說這是他一輩子唯一一次生病。人們將他葬在印地安納州韋恩堡附近的無名墓地。