分級與規格

華盛頓的分級較為嚴格

華盛頓州蘋果產業使用美國最嚴格的分級標準。1915 年,華盛頓州制定了全美國第一套蘋果分級標準。美國農業部在 8 年後的 1923 年才通過國家蘋果分級標準。

現在,華盛頓蘋果可依照華盛頓州標準或美國標準包裝。華盛頓州的分級階層從高到低分別是:

  • Washington Extra Fancy
  • U.S. Extra Fancy
  • Washington Fancy
  • U.S. Fancy
  • U.S. No. 1
  • U.S. No. 1 Hail

 

華盛頓州鮮少將不同等級的蘋果混合包裝。分級標準是最低要求。蘋果品質可能超過所標示的級數。

最高標準

華盛頓蘋果果農自我要求的標準更高。請繼續閱讀,瞭解華盛頓蘋果的品質如何超越嚴格的美國法規要求。

外觀

  • 華盛頓和美國用於紅色品種的分級,其主要差異之一在於「紅色深度」的定義與解釋。華盛頓分級要求的紅色比美國分級所要求的更統一、更密集也更深。
  • 在綠色與黃色品種方面,華盛頓分級在樹枝摩擦、各種類型的銹斑與雹傷等表面瑕疵的規定比美國分級嚴格。(銹斑是蘋果果皮變色,通常是氣候條件所導致的。)

包裝

  • 以上所有標準均由華盛頓州農業部與美國農業部合作強制執行。他們會在採收前後隨機採樣蘋果,檢測顏色、重量、壓力、甜度、等級與狀況,強制執行州和聯邦的規定。

蘋果規格

蘋果會以 40 磅硬紙板箱包裝(由於運送過程中還會流失水分,因此大部分的包裝廠會裝入至少 42 磅)。而蘋果的規格由可裝進箱子的數量所指定。最大的包裝規格為 48,也就是每箱會有 48 顆蘋果,都是很大顆的水果。這些大蘋果的供貨通常非常有限。上表顯示各種規格以及約略重量與尺寸。

華盛頓栽種最多的傳統上是 100 和 113 兩種規格。規格之間的尺寸差異約為 1/8 英吋 (3 公釐)