包裝程序

包裝、儲存與運送華盛頓蘋果

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一顆顆蘋果在果園中手工摘下後,就會收集在大箱子內,立即送到附近的包裝廠。

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新鮮採收的蘋果會在此進行徹底清洗,接著依照顏色、大小和品質分類,再以人工細心的裝箱,準備送往世界各地的一般商店、水果店和餐廳。

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華盛頓蘋果在運送到目的地的過程中會保持冷藏。

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大多數人會在一般商店與水果店購買華盛頓蘋果。各外銷市場可能備有多達九種華盛頓州栽種的蘋果品種可供選擇。

 

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買回家後請將蘋果冷藏。這樣能保持清脆,讓您隨時能吃到健康美味的零食!

華盛頓蘋果產業持續投資最先進的包裝與儲存設施,確保送到消費者手中的蘋果與果園採收的蘋果一樣具有高品質。

採收之後,蘋果會送到包裝廠測試澱粉與糖份,判斷風味是否到達最佳狀況。糖份較高的蘋果會放在冷藏儲藏室,優先包裝與出售。澱粉含量較高的蘋果則會儲存在密封、控制氣壓 (CA) 的儲藏室,以氮取代氧並讓溫度保持在 32 F/0 C。這樣的 CA 儲藏室能減慢蘋果的呼吸速率,讓蘋果不至於太快成熟,有助於保持脆度與風味。在這段時間內,澱粉會慢慢轉變成糖,讓剛離開 CA 儲藏室的蘋果有著現採的滋味。

華盛頓蘋果包裝倉庫內有著世界上數一數二先進的分級與撿料系統。電腦控制的攝影機與秤能測重、檢查並根據顏色、形狀與大小區分蘋果。另一套系統則能判斷蘋果的內部狀況,並挑出不符合華盛頓高標準脆度與條件的蘋果。

上蠟

新鮮蘋果在果園的生長過程會自然產生一層天然蠟質以自我保護。在包裝程序中,蘋果會經過清洗以去除果園塵垢,再重新加上一層天然臘質。這些蠟質會是棕櫚蠟(從巴西棕櫚樹的葉子取得)或蟲膠(從膠蟲 (Kerria lacca) 分泌物取得 – 類似蜜蜂的蜜)。這樣的天然蠟層能保護蘋果不致流失水分並保持爽脆,同時讓蘋果具有閃亮光澤,就像剛摘下時以袖子擦拭過一樣。上蠟這種方式廣泛用於食品產業 – 從蘋果到小黃瓜到巧克力 – 以保持鮮採般的脆度與風味,而且是經過美國食品藥物管理局核准使用。